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Et oui c'est moi Don Diego !!! 


Don Diego De la Vega est un jeune aristocrate de Los Angeles.Fils du notable le plus riche de la région, c'est un jeune oisif qui ne semble "préoccupé que de la coupe de ses vêtements et de ses cordes de guitare" .
Au village, on voit régulièrement Diego accompagné de charmantes señoritas pour qui il est toujours prêt à faire la sérénade. "Laquelle conquerra enfin son coeur ?" se demande désespérément son père.
Diego s'est forgé ainsi, une réputation d'intellectuel pacifiste. Mais, par moment, il a de curieux comportements qui peuvent laisser soupçonner un trait de caractère bien caché.

 

 

Et mon ami le sergent Garcia :                       Mon papa,  Don Alejandro:                       Et mon ami le fidèle Bernardo :

                                                

 

Un cavalier qui surgit hors de la nuit
court vers l'aventure au galop
Son nom, il le signe à la pointe de l'épée
d'un Z qui veut dire Zorro
Zorro, Zorro, renard rusé qui fait sa loi
Zorro, Zorro, vainqueur, tu l'es à chaque fois

Zorro est né en 1919 sous la plume de Johnston Mc Culley dans le roman "la Malédiction de Capistrano". La nuit, justicier masqué signant ses exploits avec l'initiale de son nom, il est Don Diego, le jour, poète pacifiste et oisif, fils unique du vénérable Don Alejandro de la Vega, l'un des plus respectables notables de l'Etat. Véritable renard, "zorro" en espagnol, dont il emprunte la ruse, ce défenseur des opprimés de la Californie sous domination mexicaine chevauche un fougueux étalon répondant au nom de Tornado. Ayant pour seules armes un fouet, une dague et une épée, il tire sa grande force de son intelligence et de sa capacité à appréhender le danger. Sa volonté de rendre justice et équité à la population opprimée repose d'ailleurs plus sur une démonstration de force et d'habilité que sur l'affrontement sanglant et le châtiment des forces mexicaines.

Disney nous sert lui un "Zorro" quelque peu différent. Si le personnage de Johnston Mc Culley affiche en effet une opposition claire à l'occupant mexicain reprenant en ce sens les aspirations de José Maria Avila, une des figures légendaires de la ville de Los Angeles des années 1830-1840 sous occupation mexicaine, le Zorro Dysnéen s'oppose lui à des oppresseurs sans nationalité. Il demeure simplement l'ennemi numéro 1 des militaires corrompus et le vaillant défenseur des causes jugées perdues ou des pauvres gens.

Après l'acquisition des droits d'adaptation, le projet Zorro prend forme pour Walt Disney au tout début des années 50. Quatorzes premiers épisodes sont ainsi écrits et prêts à entrer en production mais se retrouvent bien vite remisés dans les cartons. Le refus des différents networks d'épauler le projet sans visionner au préalable un "pilote" et le surbooking d'un Walt Disney tout entier axé à la future ouverture du parc Disneyland ont eu en effet raison de la mise sur le marché du projet. Il faudra en fait patienter jusqu'au 10 octobre 1957 pour voir le justicier de la nuit faire les beaux jours de la chaîne de télévision ABC.
Durant 2 ans et 78 épisodes, Guy Williams (que l'on verra plus tard dans la série Perdus dans l'espace) campe avec talent les traits d'un Zorro à jamais ancré dans l'inconscient collectif. Pour la petite histoire, sa pratique de l'escrime lui ayant permis de décrocher le casting lui permettra de passer sans mal l'épreuve du tournage de la série où la pointe des armes n'était pas mouchetée ! La série fait très vite un malheur auprès du grand public : elle sera regardée chaque semaine par des millions de téléspectateurs avec des pointes à 35 millions de fidèles. Il faut dire que sa qualité de réalisation est incontestable. Un soin tout particulier fut ainsi accordé aux décors. A la différence de nombreuses autres productions du moment, l'intégralité du village mexicain fut en effet reconstituée -en dur- dans les Studios Disney de Burbank. L'un des bâtiments les plus imposants accueillait aussi la forteresse du gouverneur, avec son lot de bureaux, écuries, geôles, cour intérieure et autres baraquements en tout genre...
Le décor fut tellement culte qu'il survivra, malgré l'arrêt de la série, jusqu'en 1985, où "Zorro City" sera finalement détruite sacrifié sur l'autel d'un cruel manque de place aux Studios Disney ! Outre la grande qualité de ses décors, la série bénéficie à plein d'une ribambelle de personnages tous, chacun dans leur genre, plus attachants les uns que les autres. Du respectable Don Alejandro de la Vega au fidèle serviteur sourd-muet Bernardo en passant par le redoutable Commandant Monastario sans oublier le risible gaffeur impénitent Sergent Garcia (joué par Henry Calvin), tout le petit monde de Zorro s'affronte en effet dans des histoires au solide scénario.
Même le fougueux destrier de Zorro, Tornado, réussit le tour de force de camper un personnage à part entière. Si la série s'est arrêtée, officiellement le 2 Juillet 1959 par la diffusion du dernier épisode inédit, elle reviendra sous la forme de quatre téléfilms supplémentaires au format d'une heure chacun. Le Japon, où le justicier masqué rencontrait un vif succès, eut même droit à la primeur de deux aventures cinématographiques dérivées d'un nouveau montage de certains épisodes de la série. En 1958 Signé Zorro, constitué de plusieurs séquences des épisodes 1 à 13 sort ainsi au cinéma au Japon pour être finalement distribué en salles obscures en 1960 aux États-Unis. Re belote en 1959 avec Zorro, the avenger (Zorro contre l'Aigle Noir) qui, constitué de séquences des épisodes 27 à 39, restera lui confiné au marché japonais et français. La série connaîtra une nouvelle vie dans les années soixante avec une rediffusion aux États-Unis dès 1965 sur un réseau de 43 chaînes de télévision, établissant ainsi, pour l'époque, un record pour une rediffusion de série dans le cadre d'une syndication de diffuseurs.
Chez nous, après une première diffusion sur les chaînes publiques dans les années soixante-dix, la série a été rediffusée une première fois par FR 3 dans les années quatre-vingt, dans le cadre de son émission hebdomadaire du samedi soir appelée alors "Disney Channel". La série a été multidiffusée ensuite par M6 au début des années quatre-vingt dix pour être ensuite reprise récemment par le pack télé Disney Channel. 

 

Disque 1 :   

- Episode 1 : Presenting Señor Zorro (Nous vous présentons le Señor Zorro - 10 Octobre 1957)
En 1820, Don Diego de la Vega, accompagné de son fidèle serviteur muet, Bernado, revient en Californie après un an d'étude en Espagne. Il découvre sa ville natale Los Angeles aux mains du dictatorial commandant Monastorio et apprend l'emprisonnement de son voisin, Don Torres, au motif farfelu de haute trahison. Rapidement confronté aux pratiques brutales du nouveau pouvoir, Don Diego se mue bien vite en justicier nocturne et anonyme... Zorro!

- Episode 2 : Zorro's secret passage (Passage secret - 17 Octobre 1957)
Le commandant Monastorio échafaude un grossier plan pour capturer Zorro, à l'origine de la fuite de Don Torres, en forçant les habitants de Los Angeles à revêtir le costume du justicier...

- Episode 3 : Zorro rides to the mission (Drame au monastère San Gabriel - 24 Octobre 1957)
Le commandant Monastorio, à la recherche de Don Torres soupçonne le monastère San Gabriel de collusion avec le fugitif : il décide de torturer les indiens, amis et soutiens du padre Félipe, prêtre du monastère...

- Episode 4 : The ghost of the mission (Le fantôme du moine masqué - 31 Octobre 1957)
Zorro entreprend de permettre à Don Torres de quitter le monastère dans lequel il a trouvé refuge en faisant croire aux soldats de Monastorio, Sergent Garcia en tête, que le site qu'ils gardent est hanté par le fantôme du moine masqué...

- Episode 5 : Zorro's romance (L'idylle de Zorro - 7 Novembre 1957)
Don Torres, sorti du monastère, passe saluer une dernière fois sa fille, Elena, et sa femme, Dona Luisa, avant de s'enfuir pour Monterey. Le commandant Monastorio, débarquant à l'improviste dans la villa de la famille Torres, est déterminé à capter le ranch pour son propre compte, en forçant Elena au mariage. Zorro s'oppose à la manúuvre...

- Episode 6 : Zorro saves a friend (Zorro sauve un ami - 14 Novembre 1957)
Monastorio fait arrêter Elena et sa mère pour les forcer à témoigner contre leur père ou mari. Bénito entreprend alors de se faire passer pour Zorro et sauver ainsi la jeune fille dont il est éperdument amoureux...

- Episode 7 : Monastorio sets a trap (Monastorio tend un piège - 21 Novembre 1957)
Don Alejandro, le père de Don Diego, échafaude un plan pour extraire Eléna et Don Luisa des geôles du commandant Monastorio. Ce dernier est mis au courant par un espion...

Disque 2 :

- Episode 8 : Zorro's ride into terror (Evènement tragique - 28 Novembre 1957)
Zorro aide son père, Don Alejandro, à échapper aux griffes du commandant Monastorio...

 - Episode 9 : A fair trial (Un procès qui finit bien - 05 Décembre 1957)
Zorro escorte le juge impartial qui doit présider le procès de Don Alejandro et Don Torres...

 - Episode 10 : Garcia's Secret Mission (Garcia en mission secrète - 12 Décembre 1957)
Le sergent Garcia est chargé par le commandant Monastorio de devenir le confident de Zorro...

 - Episode 11 : Double Trouble for Zorro (La situation se complique - 19 Décembre 1957)
Le commandant Monastorio demande à un de ses prisonniers d'usurper l'identité de Zorro afin de le discréditer, par des actions condamnables, auprès de la population...

- Episode 12 : Zorro, Luckiest Swordsman Alive (Un escrimeur chanceux - 26 Décembre 1957)
Le faux Zorro vole la coiffe de la vierge dans le monastère et tue un des indigènes du padre Félipe...

- Episode 13 : The Fall of Monastorio (La chute de Monastorio - 02 Janvier 1958)
Lors de la visite du Vice-Roi d'Espagne, les agissements du commandant Monastorio éclatent au grand jour...

- Episode 14 : Shadow of Doubt (L'ombre du doute - 09 Janvier 1958)
Le nouveau commandant est assassiné lors d'un mystérieux complot...

Disque 3 :

- Episode 15 : Garcia Stands Accused (Garcia est accusé - 16 Janvier 1958)
Le sergent Garcia est accusé par le nouveau magistrat de vol et condamné à mort...

- Episode 16 : Slaves of the Eagle (Esclaves de l'aigle noir - 23 Janvier 1958)
Un mystérieux Aigle noir, dont le nouveau magistrat est complice, organise un véritable racket des pauvres gens...

- Episode 17 : Sweet Face of Danger (Le sourire du danger - 30 Janvier 1958)
L'Aigle Noir n'hésite pas à prendre pour agent une belle et ravissante jeune fille de bonne famille : Magdalena Montez..

- Episode 18 : Zorro Fights hits Father (Zorro combat son père - 2 Février 1958)
Les grands propriétaires terriens, manipulés par un agent de l'Aigle Noir, organise une protection de leur ranch contre la population paysanne. Zorro, pour déjouer cette tentative de guerre civile, affronte son père...

- Episode 19 : Death Stacks the Deck (La mort rode - 13 Février 1958)
Ramon Santill est contraint par le magistrat de payer en une seule fois ses droits de succession. Risquant de perdre toutes ses terres, il cède à petit prix son bétail à un certain Carlos Urista, fraîchement débarqué à Los Angeles. Zorro le soupçonne de collusion avec l'Aigle Noir...

- Episode 20 : Agent of the Eagle (Agent de l'Aigle noir - 20 Février 1958)
Un agent de l'Aigle Noir se fait passer pour le nouveau commandant Juan Ortega...

- Episode 21 : Zorro Springs a Trap (Zorro tend un piège - 27 Février 1958)
Le faux Ortega et le magistrat prétendent avoir capturé Zorro et organise un simulacre d'exécution...

Disque 4 :

- Episode 22 : The Unmasking of Zorro (Zorro est démasqué - 6 Mars 1958)
Le faux Ortega, craignant de se faire démasquer, tente d'éliminer un témoin gênant...

- Episode 23 : The Secret of the Sierra (Le secret de la sierra - 13 Mars 1958)
Zorro essaye de préserver le secret des indiens de la montagne...

- Episode 24 : The New Commandante (Le nouveau commandant - 20 Mars 1958)
Un nouveau commandant, Arturo Toledano, prend ses fonctions. Le magistrat tente de le faire affronter un don-juan qui fait la court à sa femme dans le but avoué de le voir tué en duel...

- Episode 25 : The Fox and the Coyote (Le renard contre le loup - 27 Mars 1958)
Zorro empêche les agents de l'Aigle de voler la poudre de la caserne...

- Episode 26 : Adios, Signor Magistrado (Adieu, Monsieur le magistrat - 4 Avril 1958)
Le magistrat est enfin démasqué...

- Episode 27 : The Eagle's Brood (Les complices de l'Aigle Noir - 10 Avril 1958)
L'Aigle Noir poursuit son plan consistant à voir la Californie se séparer de l'Espagne...

- Episode 28 : Zorro by Proxy (Zorro tend un piège - 17 Avril 1958)
L'agent remplaçant le magistrat, Raquel Toledano, soupçonne Don Diego d'être Zorro. Elle convainc le sergent Garcia de l'arrêter...

Disque 5 :

- Episode 29 : Quintana Makes a Choice ( Quintana fait un choix - 24 Avril 1958)
Raquel Toledano ordonne à Quintana de supprimer le sergent Garcia...

- Episode 30 : Zorro Lights a Fuse (Zorro met le feu aux poudres - 01 Mai 1958)
Le sergent Garcia ayant découvert son implication dans le complot contre lui, Raquel Toledano décide de retourner en Espagne avec son mari. Mais c'est sans compter sur Quintana...

- Episode 31 : The Man With The Whip (L'homme au fouet - 08 Mai 1958)
Un nouvel agent de l'Aigle, Carlos Murietta, arrive à Los Angeles...

- Episode 32 : The Cross of the Andes (La croix des Andes - 15 Mai 1958)
Carlos Murietta organise le rapatriement des bijoux volés en Amérique du sud...

- Episode 33 : The Deadly Bolas (Les bolas mortelles - 22 Mai 1958)
Le frère de Carlos Murietta vient lui préter main forte...

- Episode 34 : The Well of Death (Les puits de la mort - 29 Mai 1958)
Les frères Murietta sont démasqués...

- Episode 35 : The Tightening Noose (Le noeud coulant se resserre - 05 Juin 1958)
Le nouveau gouverneur du sud de la Californie décide de réquisitionner l'hacienda de De la Vega. Don Diego découvre que lui et l'Aigle ne font qu'un...

Disque 6 :

- Episode 36 : The Sergeant Regrets (Les regrets du sergent - 12 Juin 1958)
Le sergent omet de remettre une lettre très importante pour l'avenir même de la Californie...

- Episode 37 : The Eagle Leaves the Nest (L'aigle s'envole - 19 Juin 1958)
L'Aigle a la phobie de rester seul...

- Episode 38 : Bernardo faces Death (Bernardo face à la mort - 26 Juin 1958)
Zorro et Bernardo tentent de détruire un des canons de l'Aigle...

- Episode 39 : The Eagle's Fight (La fuite de l'Aigle - 03 Juillet 1958)
L'Aigle est enfin déjoué...